HOMBRES EN TEMPESTAD JORGE FERRETIS


J Ferretis – 1941 – Editorial” Cima”

Pocos árboles, grandes, quietos. Troncos oscuros como de roca estriada.
Comienza el mundo a desteñirse con el alboreo.
Muge una vaca que no se ve, como si el mugido se diluyera en la penumbra.
Al pie de uno de aquellos árboles tan solos, hay un bulto, como protuberancia del tronco, más oscuro que el color de la corteza. Pero aquel bulto es suave, tibio. Es tata José, envuelto en su cobija de lana, y encuclillado junto al tronco. Viejo madrugador, de esos que se levantan antes que las gallinas dormilonas.
Antes de sentarse allí, junto al tronco, ya había ido a echar rastrojos a un buey.
En una choza de enfrente, se comienza a ver lumbre entre los carrizos. Adivínase adentro a una mujer, sentada sobre sus talones, en el suelo. Sopla y sopla sobre los rescoldos, hasta hacer que ardan unas ramas secas que rompía con las manos.
Del mismo jacal se ve salir luego una sombra friolenta. Es el hijo de tata José.
Sale embozado en su cobija, hasta los ojos, como su padre.
Llega junto al viejo, y se para, mudo, como pedazo de árbol. ¡Se entienden tan bien los hombres cuanto más poco se hablan!
Sin embargo, mucho después, el recién llegado dice:
—Anoche oyí al tío Jesús.
—Sí —contesta el bulto empotrado junto al tronco.
—Oyí que dende ajuera le pidía un güey.
—Sí —repite la voz reseca del viejo.
Tras una pausa, se oye al muchacho insistir:
—¿Y se lo emprestó?
—Pos sí, pa’que acomplete su yunta.
—¿Y’hora con qué barbechamos nosotros?
El viejo, en tono más seco aún, responde casi en son de reproche:
—Jesús ‘ta muncho más atrasao que nosotros. Nu ha preparao tierras. Y yo nu iba a negarle mi güey josco.
Vuelven a quedar callados, como dos bloques de sombra. Y en aquellos bloques, el amanecer comienza a cincelar con luz rostros humanos, duros, quietos.
Se escucha entonces una voz de mujer. Y se dijera que tiene la virtud de animar esculturas. Una vieja fornida, asomando por el hueco de la choza, grita su conjuro: los llama a almorzar.
¡Almorzar! Los dos hombres acuden a sentarse junto a la lumbre. ¡Oh, aquellas tortillas que se inflan, una a una, sobre el comal! Blancura que se adelgaza entre las manos renegridas de la mujer, para dorarse luego sobre aquel barro quemante. Y unas tiras de carne seca, que por unos instantes se retuercen entre lo rojo de las brasas. Y unos tragos de café, de ese que antes de servirle, se oye burbujear en la olla. De ese que cobija a los prójimos por dentro. ¡Aaah! Tan calientito, que cuando lo sirven hace salir del jarro una neblina olorosa, calientita y cobijadora también.
Ya más claro el día, salieron los dos de aquel jacal. Ciertamente, no habían almorzado como para hartarse; pero llevaban los estómagos a medio llenar de aquella agua de café endulzada; de maíz cocido, y hebras de carne con chile. Lo suficiente para engañar a las tripas. Y hacerlas aguantar (aunque gruñeran) hasta ya caído el sol. ¡Sus tripas! Ellas bien que se daban cuenta del precio del maíz. Bien que se daban cuenta, por la parquedad o la abundancia con que la mujer les echaba tortillas.
Tata José y su muchacho no tenían premuras, y menos aquel día. ¡Claro que no hubiera sido posible negarle el josco al tío Jesús!
Se echaron, cada uno, un azadón al hombro, y tomaron su vereda, monte arriba.
De las lomas levantábanse vaporcitos de niebla que dejaban los cerros limpiecitos, remendados de milpas.

Sol. Mediodía. El cielo estaba caliente. Pero allá sobre la sierra del Norte, se amontonaba negrura. Tata José, con unos ojillos que le relumbraban entre arrugas, quedó un momento contemplando lejos aquel amontonamiento de nubes.
El hijo, mirando también, advirtió:
—¡Qué recio ‘ta lloviendo allá pa’rriba!
Y siguieron azadonando terrones.
Pero sobre sus espaldas, un trueno hizo temblar los ámbitos, desdoblándose por el espacio estremecido. Si el cielo fuera de cristal azul, aquel enorme trueno lo habría estrellado. Y habría caído sobre la gente hecho trizas.
—Vámonos —dijo el tata, echándose al hombro su azadón—. Esa tempestá nos coge.
Pero el muchacho, atrás, se detuvo con un grito, señalando por una ladera, abajo, donde se contorsionaba el río:
—¡Mire, tata!
Los dos sintiéronse como agarrotados por la misma sospecha. Todavía no llegaba la tempestad y, sin embargo, la creciente ya los había sorprendido. Los que trabajaban al otro lado, ya no podrían vadearla. ¡Y las tierras del tío Jesús estaban allá!
El viejo y su hijo bajaron al trote por las lomas. Sobre las márgenes del río, la creciente comenzaba a arrancar platanares enteros. A los árboles grandes, les escarbaba entre las raíces, hasta ladearlos, entre un estrépito de quebrazón de ramas.
Lejos, al otro lado, se deducía que algunos hombres gritaban desde una lomita. Agitaban los brazos y se desgañitaban, pero los bramidos de la corriente ya no permitían oír sus voces.
El agua subía y subía. Ya hasta dos o tres jacales habían sido arrancados de las vegas.
Mujeres y gallinas, cerdos y niños, chillaban por todas partes.
Tata José y su hijo, corriendo hacia donde el río bajaba, llegaron jadeantes hasta el paralelo de las tierras del tío Jesús. Allí, las vegas estaban convertidas en inmensa y alborotada laguna.
Como a un kilómetro, distinguieron al tío. Los bueyes de la yunta estaban desuncidos junto a él y miraban la inundación, medrosos. El viejo estaba inmóvil, erguido, con su larga garrocha en la mano, clavada junto a sus pies. El montículo donde estaban se iba empequeñeciendo más y más, cual si se derritiese. Inútil hasta gritar.
Enormes gotas empezaron a caer, oblicuas, desde el cielo emborronado. ¡Allí apenas empezaba a llover! ¡Y al josco se lo iba a llevar la corriente! ¡Su josco!
El tata y su muchacho emprendieron otra vez carrera. ¡El aguacero arreciaba! A todo correr, ellos casi sentían como si las nubes los apedrearan. Eran unos gotazos tan grandes y tan fuertes, que se antojaban apuntados a reventarles los ojos. De repente, parecía como si en lo alto, entre chorros de agua tibia, mezclaran cubetazos de alcohol o de gasolina que se incendiasen entre la tormenta. Porque en el cielo empapado se abrían con fragor agujeros de lumbre. Carcajadas de un cielo borracho de tinieblas.
Hasta después de una hora, el chubasco amainó.
El tata y su hijo, como dos duendes desesperados, andaban todavía por el lodo de las laderas, espiando sobre las aguas. De seguro la creciente había arrastrado a su josco.
Cuando el cielo se apaciguó del todo, era casi de noche. Y los dos duendes angustiados, abrían más grandes los ojos entre la penumbra.
—Nu hay nada, tata.
—Nu hay nada —contestó el viejo desolado, con la camisa y los calzones pegados al cuerpo, empapados en lluvia y en sudor.
Pero de pronto, entre basuras y palos que flotaban, distinguieron una forma que braceaba débilmente sobre las aguas.
—¿Será el tío?
—¡Jesúúús! —gritó el tata desde la orilla.
—¡Tíío! —asegundó el muchacho.
Braceando apenas, para no sumergirse, el tío sacudió entre las aguas la cabeza.
—¡Eeeh! —contestó con un grito apagado.
—¿’On ta’l josco, tío? —preguntó a grito abierto el muchacho.
—Por ai viene —respondió sacando fuerzas para gritar ahogadamente, señalando con el brazo hacia atrás.
Y agregó muy apenas:
—Aguárdenlo n’el recodo.
Padre e hijo, efectivamente, distinguieron más lejos un bulto mayor. Y con el corazón a tumbos, adivinaron que era su res.
Movidos por igual impulso, antes que pensar en tirarse al agua para ayudar al tío Jesús a ganar tierra, echaron a correr hacia el recodo.
El cielo se había limpiado. Pero la luna tardaba en encender las crestas de los montes.
Y a la muy escasa luz de unas estrellas, el muchacho se tiró a la corriente, que se ensanchaba en un remedo del mar.
Braceó entre la penumbra hasta alcanzar la sombra de la res. Y nadando junto a ella, empujábala, empujábala. Había que orillarla, antes de que a ambos los sorbiese una garganta rocosa donde, a lo lejos, seguía bramando el aluvión.
Tata José, metido hasta las corvas en el agua, enronquecía entre la oscuridad, gritando a su hijo y a su josco.
Hacia la medianoche, salió la luna. Hacia la medianoche también, el muchacho, casi desfallecido, logró empujar al buey hasta la orilla. Pero aquel lugar era rocoso, y el animal, entumido por tantas horas en el agua, no podía salir.
Entre la sombra, lejos, oíanse de vez en vez confusos gritos humanos.
Desde la orilla, el viejo se aventó como una gran rama junto al buey, que ya de entumido ni mugía. Tras el chapuzón se vio al viejo manoteando hasta asirse de las ramas de un árbol que aún estaba bien cogido con sus raíces al paredón. Y así, el cuerpo negro se anudó a las ramas, para servir de retén al animal. Aquel gran volumen negro que flotaba se habría deslizado lentamente hacia la desembocadura, si tata José no hubiera estado allí, hecho nudo, atrancándolo con los pies.
El hijo salió empapado y maltrecho, y comenzó a subir lomas. Quizá en el caserío encontrase gente que quisiera bajar en su ayuda.
Era de madrugada cuando el agua comenzó a descender. El muchacho regresó, seguido al trote por su madre y por otro hombrecito de once años al que sobraban deseos de servir, pero le faltaban fuerzas. Y entre jadeos de los cuatro, el josco, por fin, estuvo a salvo, aunque sin poderse tener sobre sus patas.
Allí amaneció, echado entre el lodazal, empanzonado de agua, con los ojos más tristes que el común de los bueyes, y el hocico en el suelo. Ni siquiera ganas de pastura tenía. Inútil que el muchacho subiera a cortarle zacatón fresco.
Estuvo sin moverse toda la mañana, y tata José quedó cuidándole, encuclillado cerca, dolorido y quieto.
Después del mediodía, el animal, con las patas temblonas, intentó levantarse. Y el viejo suspiró con alivio.
Al tío Jesús lo encontraron hasta el atardecer, exánime, mucho más abajo. El agua lo había dejado en tierra, al bajar la corriente. De seguro peleó, braceando, hasta lo último.
Lo encontraron antes de que se hiciera duro, con el vientre crecido. Y lo empezaron a sacudir.
—Es que ha de ‘ber tragado mucha agua —dijo alguien.
Y con una piedra, redonda y pesada, le comenzaron a magullar aquel abultamiento. Otros le movían los brazos, cual si trabajasen con una bomba. Otros le gritaban al oído, larga, muy largamente. Le torcían la cabeza después. Y así, a estrujones y a gritos, fue volviendo a la vida. Cuando empezó a resollar y entreabrió un ojo, se alzó de todos los circunstantes un alarido sagrado. Como si cada uno hubiese realizado, en parte, aquel milagro de resurrección.

Pasaron unos días.
Entre el caserío no acababan aún los comentarios sobre las pérdidas de cada quien: uno, su chilar; otro, tres puercos y una muchachita. El de más abajo, sus platanares llenos de racimos. Otro, su jacal y su mujer encinta. Aquél, su chivo negro. El de más allá, un jarro sin oreja, donde guardaba dineritos.
Pasaron unos días.
Una tarde, vieron salir de su jacal al tío Jesús. Eran sus primeros pasos desde la noche aciaga.
Y aquellos pasos los encaminó hacia el jacal de José.
El tata salió a recibirlo.
Como si hiciera mucho tiempo que no se veían, en aquellos rostros ajados fulgía un gozo fraterno, fuerte. Sus cuatro manos se asieron en un gran saludo.
Luego, ambos fueron a sentarse frente a la choza, junto al árbol.
El tío Jesús había ido a darle las gracias. Se las debía, por haberle prestado su buey.
Tata José, un poco avergonzado, hubiera preferido no hablar de ello.
—Yo pensaba que ‘tarías nojao —le dijo sin verle la cara.
—¿Nojao? —preguntó con extrañeza Jesús.
—Pos sí, porque yo y mi muchacho nos juimos a salvar a mi josco antes qui a ti…
—¡Pero hombre! —exclamó Jesús—. ¡Yo ‘biera hecho lo mesmo! Como qui un cristiano no cuesta lo qui un güey. ¡Yo ‘biera hecho lo mesmo!
Y en su rostro no había, en verdad, sombra alguna de reproche ni de rencor. En verdad, sólo agradecimiento llevaba para quien había sido capaz de prestarle lo que tanto apreciaba.
Sentados en la tierra, el tata y el tío enmudecieron durante mucho rato.
Las nubes, empapadas de ocaso, se quemaban. El horizonte aparatosamente ardía, pero no impresionaba a los dos viejos, por más que les llenara con su lumbre los ojos. Ellos pensaban en la gloria de tener dos bueyes. Como el tata. Ya podía morir tranquilo un viejo que no había malgastado su existencia. Que podía legar a su muchacho aquella fortuna con cuernos y con rabo.
En aquellas tierras, los hombres se mataban por cualquier cosa, a machetazos. O los fusilaban las patrullas por cualquier chisme. Por el hurto más insignificante, los ahorcaban. A una res, en cambio, no se la sacrificaba así como así. Había que pensarlo. A una res, así se pasara una noche dañando en milpa ajena, se la capturaba con miramientos. ¿Quién se ocuparía de pelear por adueñarse de un hombre? De una vaca, en cambio…
El tío Jesús, indiferente al cielo, sobre la tierra floja se volvía sociólogo.
Y decía:
—¿Sabes cómo haría yo pa’que las gentes valiéramos más?
—¿Cómo?
—Pos si yo juera’l dueño de México, mandaría qu’en los abastos se mataran gentes, y que vendieran sus carnes ¡muncho caras!, como a cinco pesos la libra, hasta que nos gustara comernos.
—¿Y eso pa’qué? —preguntó el tata, mirándolo fijamente.
—Pos ansina ¿no se te afigura que ya no se desperdiciarían gentes? ¿A que en ninguna parte has mirao que se desperdicie un chivo?
—Hombre, pos no…
Y los dos viejos quedaron nuevamente silenciosos. Parecían dos figurillas de barro seco, alumbradas por la quemazón de aquellos nubarrones, que el ocaso incineraba como andrajos de cielo.

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6 comentarios

  1. una realidad de nuestro México, cuando ” valían más los hombres ” porque ahora se matan más por mucho menos que un josco… por la maldita droga.

  2. “No vale nada la vida, la vida no vale nada; inicia siempre llorando y así, llorando, se acaba. Por eso es que en este mundo, la vida no vale nada”… me encanta la ideología del mexicano, por eso nos reímos de la muerte

  3. nu entiendo el cunto buuu

  4. casi no hay nada ya de aqueo que eramos los que nacimos en pueblos pequeños,en la sierra , en la mina ,en la selva, en la playa. Es lo único que tenemos nuestra literatura.

    • Aún tienen presencia, es cierto, cada vez menos. Gracias por comentar, el administrador


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